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发布于 4周前 新闻

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闹大了 老板跑路 Stability AI白忙活了?

来源:元宇宙之心

Stability AI的联合创始人兼首席执行官Emad Mostaque宣布辞职,这给这家本就陷入困境的英国人工智能初创公司带来了更大的压力,该公司最近遭受了一波高管离职和资金问题的打击。

01.CEO离职,公司也陷入财务困境

Mostaque将由Stability AI首席运营官Shan Shan Wong和首席技术官Christian Laforte接替,他们将担任临时联席首席执行官,直到找到永久继任者。

Stability AI是目前最著名的生成式人工智能初创公司之一,其Stable Diffusion模型普及了文本到图像的生成概念,与OpenAI的ChatGPT同时崛起,掀起了人工智能的狂潮。

该公司很早就受到了投资者的青睐,2022年的估值超过了10亿美元,而且随着初期的成功,还扩展到了其他生成式人工智能领域,如文本和视频生成。

然而,Stability AI后来开始陷入困境。Mostaque在X上发表的一篇文章中暗示,他对该公司最近几个月的发展方向感到不满。他表示:“你无法用更中心化的AI来打败中心化的AI。”

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Mostaque指的是OpenAI和Anthropic PMC等顶级AI初创公司的所有权结构

此外,Mostaque还表示,由于他持有公司最多的控股股份,因此他决定卸任。

Mostaque补充道:“随着人工智能变得越来越重要,我们应该对其进行更加透明和去中心化的治理。这是一个棘手的问题,但我认为我们可以解决它。”

“人工智能领域的权力集中对我们所有人都不利,我决定下台,在Stability以外的其他地方解决这个问题。”

Stability AI可能创造了最受欢迎的文本到图像生成模型之一,但其产品的受欢迎程度显然没有转化为财务上的成功。

去年,彭博社报道称,由于投资者就其财务状况向其管理层施压,这家初创公司正在考虑出售自己。

据报道,Stability AI早期与多家公司进行了可能收购的讨论,但迄今为止似乎没有任何结果。目前,该公司每月花费800万美元,但回报甚微,据推测其中大部分是技术投入费用。

02.核心成员纷纷跑路

除此之外,Stability AI的员工流动率也高得惊人。就在五天前,《福布斯》报道称,该公司负责开发Stable Diffusion的人工智能研究团队的一些重要成员即将离职。

据《福布斯》报道,领导该团队的Robin Rombach、研究员Andreas Blattmann和Dominik Lorenz均已离职。

在他们离职之前,Stability AI的副总裁Christian Cantrell(产品)、Scott Draves(工程)、Patrick Hebron(研发)和 Joe Penna(应用机器学习)都已在去年离职。

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其他离职的人还包括前首席研究员David Ha和音频副总裁Ed Newton-Rex,据报道,后者于11月辞职,以抗议公司对版权数据的处理。

Stability AI的一些主要投资者,包括Coatue和光速创投(Lightspeed Venture Partners),也辞去了他们在董事会的席位。

据报道,Coatue是推动Stability AI出售自己和Mostaque辞职的主要煽动者之一

在2023年7月,《福布斯》表示Stability AI已经难以支付员工工资和工资税。《福布斯》还声称,亚马逊网络服务公司曾威胁要关闭该公司的服务器,原因是该公司未支付云计算账单,不过这家初创公司公开否认了这一说法。

03.外界讨论与猜测

Pund-IT Inc.的Charles King表示,Mostaque离职的确切原因可能永远不得而知,但他对人工智能领域权力集中的评论表明,他的决定很可能是对来自投资者或公司董事会的压力的回应,即“寻求被更大的供应商收购”

Charles King补充道:“但是,鉴于Stability AI报告的财务问题和计算费用,很难指责其投资者。毕竟,风险投资公司不是慈善机构。”

Charles King认为,鉴于微软公司、谷歌母公司Alphabet Inc.和其他几家公司似乎正在扩大其在人工智能行业的主导地位,Mostaque对人工智能领域权力集中的担忧很可能是有根据的。

Charles King对此表示:“这些公司拥有财力、计算力和智力资源,可以继续加速发展,而规模较小的公司则被甩在后面,祈求被收购。”

“我们曾经在电子商务、搜索和云计算等科技领域听到过这样的声音,结果对市场和消费者来说很少是美好的。Mostaque离开Stability AI的决定和他的隐晦警告非常值得思考。”

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“Constellation Research Inc.的Holger Mueller也对此发表了自己的看法,他补充道:“我们同样很难确切知道Stability AI的财务状况到底有多糟糕。但如果报道属实,我认为这很可能引发生成式人工智能行业的一场大动荡。”

Holger Mueller也表示:“这可能标志着像Stability AI这样的第一代生成式人工智能供应商开始了第一波整合。”

“资金对于这些初创企业来说至关重要,因为训练和运行人工智能的成本极高,而这类高管动荡会影响投资者的信心。”

另一方面,Mueller也发表了其它看法:“Mostaque的离职也可能带来一些积极因素。”

“Mostaque的推文表明,人才开始在生成式人工智能初创企业生态系统中流动,这可能不是一件坏事,因为不同规模和成熟度的初创企业需要不同的技能。但我们应该关注人才的去向,是否根据投资者的钱来走向?”

Mostaque本人有时也会引起争议。去年,他被Stability AI公司的另一位联合创始人Cyrus Hodes起诉。

Cyrus Hodes称Mostaque在公司完成一轮重要融资的几周前,诱骗他出售公司股份。Mostaque对这一指控提出了异议。

最近,Mostaque又发表了一些勉强可信的言论,他向多人声称自己以前曾是英国政府的“间谍”,但却没有提供任何证据来支持这种说法。

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